City Guide: Los Angeles

City Guide Los Angeles

Avant de partir pour les Etats-Unis, Los Angeles nous faisait rêver. On s'imaginait ses plages gigantesques, ses palmiers mythiques, ses grands boulevards. 
Sauf que lors de notre séjour, nous avons été quelque peu déçus, non pas par la beauté de la ville mais plutôt par son absence de charme. Cette ville est belle mais elle n'a pas de charme.
Elle ne nous marquera pas comme a pu nous marquer Amsterdam ou San Francisco
La faute, je pense, à son étendue. Cette mégapole s'étend en effet sur 1290 km², ce qui la place au deuxième rang des plus grandes villes des Etats-Unis après New York.
Malgré cela, le soleil et le dépaysement étaient au rendez-vous alors place au City Guide!



A voir, à faire

Les incontournables

1 Hollywood Boulevard

Comment passer à côté de l'icône de la capitale du cinéma
Sur Hollywood Boulevard, vous découvrirez toutes les fameuses étoiles de stars mais aussi leurs empreintes devant l'imposant Chinese Theater.
Si vous grimpez au premier étage du Hollywood & Highland Center, vous découvrirez une jolie vue sur le panneau "HOLLYWOOD", mythique lui aussi.
Des acteurs déguisés en personnages Disney vous proposent des photos souvenirs, il y a plein de magasins, l'ambiance est bon enfant.
Bon, c'est surtout sympa car atypique et célèbre, point de vue intérêt culturel ou esthétique, cette visite ne vous transcendera pas! 
Hollywood Boulevard

2 Santa Monica

Le coin le plus charmant de Los Angeles. 
La 3rd Street Promenade est une rue en partie piétonne bordée de toutes les boutiques connues: Mango, Apple, Forever21, New Look, Anthropologie et j'en passe! Rue animée par des artistes, décorée de lampions, c'est une promenade très agréable!
Mais le plus beau, le plus romantique, c'est le Santa Monica Pier.
Ce ponton de bois accueille un petit parc d'attraction, Pacific Park, des boutiques, des restaurants.
Nous ne l'avons visité qu'en soirée, il faisait froid mais l'ambiance était géniale. Toutes les illuminations qui se reflétaient dans l'océan, le fameux "fog", la musique, c'était magique.
La plage de Santa Monica est, parait il, très belle aussi mais nous n'avons pas eu l'occasion d'en profiter.

Santa Monica


3 Beverly Hills

Mais où est Brad Pitt? Le quartier de Beverly Hills est très agréable à visiter, nous l'avons fait en deux temps.
Nous avons d'abord fait un peu de lèche-vitrine sur Rodeo Drive, attention ce n'est pas pour les petits budgets! 
Ce coin est plutôt chouette à visiter mais pas pittoresque pour un sou.
En revanche, lorsque nous avons joué les paparazzis dans la partie résidentielle de Beverly Hills, c'était nettement plus charmant.
Ce qui m'a marqué, outre les maisons, pardon, villas grandioses, c'est la végétation. 
Pour vivre heureuses, les stars en tout genre se sont barricadés derrière... des arbres, des plantes.
La végétation n'est pas la même qu'en Europe, le dépaysement est donc au rendez-vous.

Beverly Hills


4 Venice Beach & Venice Canals

On ne présente plus Venice Beach et ses skaters.
La plage, bien sûr, est immense mais nous avons beaucoup plus apprécié admirer les maisons loufoques qui longent le sud de Venice Beach et nous perdre dans les canaux de Venice.
Nous ne sommes pas très plage en fait, ceci explique sûrement cela.

Venice Canals


5 Universal Studios Hollywood

Une journée entière passée dans les attractions et nous sommes retombés en enfance. 
Universal Studios est le meilleur parc que nous ayons visité avec mon homme.
Il est immense, les attractions, souvent en 3D, sont modernes, l'animation très présente.
Mention spéciale pour le petit tour des studios en train, très agréable bien qu'un peu rapide.
Prix d'entrée:  env. 110 $.

Universal Studios Hollywood


6 Observatoire de Griffith

Un spot à ne pas manquer. Au dessus d'Hollywood, emprunter les routes sinueuses qui vous conduisent aux sommets des collines, pour découvrir l'observatoire de Griffith et l'une des plus belles vues sur Los Angeles.
L'observatoire se visite gratuitement et est intéressant mais c'est avant tout pour la vue que cet endroit vaut le détour. Assister au coucher du soleil ici est merveilleux.

Observatoire de Griffith


7 Getty Villa

Musée et monument, la Getty Villa est un incontournable. Cet édifice, construit par le milliardaire Jean-Paul Getty, est la reconstitution de la villa des Papyrus d'Herculanum, on se croirait vraiment en Italie.
Les jardins sont ravissants et la position en hauteur du site offre une très belle vue sur l'océan.
La collection du musée est également remarquable.
Vous devez réserver vos billets à l'avance en choisissant obligatoirement un jour de visite, cela permet de contrôler l'accès au site.
Prix: Gratuit mais 15$ de parking

Getty Villa


8 Disneyland (pas visité)
9 Getty Center (pas visité)
10 LACMA

Le plus grand musée d'art de l'Ouest américain. Vous y découvrirez d'immenses collections d'oeuvres: art asiatique, art moderne, art africain, cubisme, art visuel, cinéma, bande dessinée,...
Ne manquez pas les expositions, toujours de grande qualité.
Prix d'entrée: 50$

LACMA

Les autres choses à voir (liste non exhaustive)

11 Farmer's Market

Le lieu parfait pour se restaurer, vous y trouverez plein de restaurants plus appétissants les uns que les autres! L'ambiance est pittoresque, l'endroit très photogénique, une halte des plus sympathique.

Farmer's Market


12 Will Rogers State Beach

Plage un peu moins célèbre mais très charmante. Les cabanes de sauveteurs, les collines à la végétation exotique, les dauphins au large, tout y est!

13 Palisades Park

14 Warner Bros Studios

15 Art District

16 Downton

Santa Monica Pier

Activités

Vous pouvez profiter de votre séjour à Los Angeles pour:

  • Faire du vélo, du skate ou du roller sur la promenade de Venice Beach
  • Goûter aux avocado toasts
  • Tester votre musculature à Muscle Beach
  • Faire du lèche-vitrine sur Rodeo Drive
  • Se faire une toile au Chinese Theater
  • Jouer les paparazzis à Beverly Hills
  • Assister au coucher de soleil depuis l'observatoire de Griffith
  • Aller voir un match de football américain

Magasin Anthropologie

Bonnes adresses

Pour se restaurer

  • Guelaguetza, 3014 W Olympic Blvd, restaurant mexicain proposant beaucoup de spécialités originales (notamment les criquets grillés) dans un cadre chaleureux. Parking et groupe de musique certains soirs. Prix: €€
  • Pampas Grill, Farmer's Market, Self de plats brésiliens, on se sert à volonté et on paie au poids de l'assiette, concept sympa et abordable, très bons produits. Prix: €
  • Bob's Coffee & Doughnuts, Farmer's Market, Coffee-shop/Pâtisserie qui propose un énorme choix de donuts délicieux et originaux. Prix: €

Pour shopper

  • Anthropologie, 1402 3rd Street Promenade, Magasin lifestyle (déco, mode, beauté) assez connu mais trop peu présent en France, aux collections tendances et bohèmes. Le merchandising est très efficace, on a envie de tout acheter! Prix: €€
Achats à Los Angeles

Achats

Vous pouvez ramener toutes sortes de souvenirs de Los Angeles: du prêt-à-porter, des spécialités américaines comme le beef jerky, des produits de beauté de marques introuvables en France.
Nous avons ramené de Los Angeles une casquette et deux paires de lunettes de soleil.

Los Angeles, location de voiture

Guide pratique

Hébergement

Nous avons eu la chance d'être hébergés par la soeur de mon homme pendant notre séjour à Los Angeles. 
Cependant, l'hébergement, comme dans la plupart des grandes villes californiennes, n'est pas très abordable. Je vous conseille donc de vous tourner vers ces options:
  • AirBNB: chambre à partir de 15€ en haute saison (août)
  • Couchsurfing: être hébergé gratuitement chez l'habitant
  • HostelWorld: auberges de jeunesse, chambre ou dortoir

Transport, location de voiture

  • Pour circuler à L.A., rien ne vaut la voiture. Les transports en commun sont très mal organisés et coûtent assez cher.
  • Vous pouvez utiliser le service Uber, pratique, efficace et peu onéreux aux Etats-Unis.
  • Nous avions assez peur des frais de stationnement or les parkings sont nombreux et à des prix très corrects (l'équivalent des prix français).
  • En arrivant à Los Angeles, on imaginait pouvoir s'orienter à l'aide d'une simple carte or c'était une grossière erreur. Sans GPS, il est extrêmement difficile voire impossible de trouver son chemin.
  • Nous avons loué notre voiture chez Alamo, apparemment les moins chers, via le comparateur Autoescape. Nous n'avons rien eu à redire de notre location, aucune mauvaise surprise.
Je rentrerai plus dans les détails dans un prochain article sur la préparation de notre road-trip.

Budget

  • Prévoir un bon budget visite car les billets d'entrée aux attractions sont assez coûteux. 
  • Pour se restaurer, il y a tous les prix, vous pouvez manger pour trois fois rien en achetant un sandwich au snack du coin comme en avoir pour plus de 50€ dans certains restaurants huppés. Il est difficile de bien manger pour pas cher à Los Angeles, il faut avoir les bonnes adresses. Souvent, le raffinement, le goût, se paient au prix fort (comme les avocado toast à 15$!).
Pour vous donner un ordre d'idée, sans compter l'hébergement, nous avons du débourser près de 450€ par personne pour quatre jours.

Restaurant Guelaguetza

Gastronomie

  • Spécialités typiquement américaines: Burgers, donuts, brownies, pancakes, hot-dog, caesar salad, frozen yogurt, cheesecakes, et cie
  • Healthy food: Avocado toast, smoothies, produits bio
  • Cuisine exotique: mexicaine, brésilienne, thaïlandaise, il y en a pour tous les goûts!

Aéroport

L'aéroport de Los Angeles LAX se trouve à une trentaine de minutes de Santa Monica. Il est grand, moderne et héberge de nombreux magasins.
Par contre, notre arrivée sur le sol américain ne s'est pas faite d'un claquement de doigts...
Fraîchement débarqués d'un vol long-courrier de onze heures, nous avons bien attendu deux heures debout pour passer l'immigration puis les douanes pour enfin récupérer nos sacs. Nous étions exténués.
Heureusement, à la sortie se trouve le service des navettes qui emmène chez les loueurs de voiture.
Quinze minutes de trajet plus tard, nous arrivions chez Alamo.

*Je vous conseille l'acquisition du Guide du Routard, toujours d'une aide précieuse dans l'organisation de mes voyages! 

***
Etes-vous déjà allé aux Etats-Unis? 
Quel(s) article(s) en particulier souhaiteriez-vous que j'écrive au sujet de notre voyage?



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