Pacific Grove et Carmel, les environs de Monterey

by - 21.5.18




Actuellement en vacances, je n'ai pas pour autant retrouver la motivation d'écrire plus sur le blog.
J'ai beaucoup d'articles en attente, énormément de choses à partager, mais je le ferai à mon rythme.
J'avais besoin de vacances reposantes, sans pression. Nous avons fait de chouettes sorties, je vous raconterai tout dans un avenir plus ou moins lointain 😉

Aujourd'hui, je partage avec vous la suite de nos aventures californiennes.
Avant de partir à la découverte de la magnifique ville de San Francisco, nous avons pris une journée pour explorer les environs de Monterey.


Avant de prendre la direction de San Francisco, visitez les environs de Monterey


Carte

Après avoir passé la matinée à visiter le fameux aquarium de Monterey, nous avons poursuivi notre découverte du coin par la visite de deux villes limitrophes: Pacific Grove et Carmel.
Le temps n'était pas radieux mais l'atmosphère de cette région nous a littéralement envoûté.
La nature y est assez bien préservée et il règne un climat de douce sérénité.
Ne passer pas à côté!

PACIFIC GROVE

Front de mer et villas paradisiaques

Première étape à Pacific Grove, jolie station balnéaire située juste à l'ouest de Monterey.
Nous commençons notre découverte par une promenade en bord de mer nous permettant de contempler l'immensité de l'océan Pacifique et ses vagues impressionnantes, s'écrasant avec fracas contre les rochers.
Des plantes grasses poussent sur les plages de sable et fleurissent, les albatros déploient leurs ailes et essaient de résister aux vents violents.
Le bord de mer offre des paysages grandioses.

De petits kiosques offrent des casse-croûtes basiques, vous pouvez y manger en priant que les mouettes ne soient pas trop voraces.
Côté terre, les villas sont plus majestueuses les unes que les autres, immenses et magnifiques.
L'architecture laisse une grande place au bois, peint de couleurs vives, les jardins sont bien entretenus et très souvent fleuris.

⇒ Vous pouvez vous garer assez facilement mais le stationnement est payant (prix correct).
⇒ Prévoyez des vêtements chauds car ça souffle fort!









Monarch Grove Sanctuary

Après avoir déjeuné en bord de mer, nous avons pris la direction du Monarch Grove Sanctuary pour rencontrer des papillons (oui vous avez bien lu).
Vous connaissez maintenant notre amour pour les animaux, nous profitons de chacun de nos voyages pour aller à leur rencontre, dans leur habitat naturel.
Dans ma petite tête, je m'imaginais marcher entourée de papillons.
En réalité, même si, entre novembre et février, des milliers de papillons monarque migrent ici pour hiberner, ces petites bêtes volent haut et sont si petites, que nous n'avons pas cette impression d'omniprésence.

De 10 000 à 60 000 papillons élisent momentanément domicile dans la station balnéaire, lui valant le doux surnom de "Butterfly Town". Et ils y sont les bienvenus, la municipalité prend très à coeur leur protection, sachez que si vous déranger la colonie, vous pourrez par exemple recevoir une amende de 1000$.

Ces insectes sont très beaux, leur couleur orange permet de les repérer facilement.
Toutefois, je vous conseille de vous munir d'une paire de jumelles car ces petits filous se concentrent, pour la plupart, en grappes au sommet des pins et eucalyptus du sanctuaire.
Ces animaux ne sont pas seulement splendides, ils sont également fascinants: imaginez ces frêles ailes parcourir de 2000 à 3000 km, parfois à plus de 3000 mètres, en seulement deux semaines!
Ils viennent, en effet, pour la plupart, de la chaîne montagneuse des Rocheuses.

Nous avons beaucoup apprécié cet endroit atypique qui permet d'observer tous ces papillons, voletant en toute liberté.
Ces petites bêtes se font malheureusement de plus en plus rares, avoir la chance d'en admirer autant est unique.

⇒ Respectez la nature, restez silencieux.
⇒ Pensez aux jumelles et garder patience, observez.

Monarch Grove Sanctuary
250 Ridge Road, Pacific Grove - CA 93950
Ouvert 24h/24
Gratuit
Site internet









CARMEL BY THE SEA

Centre-ville

Située au sud de Monterey, la petite bourgade de Carmel est un repaire de milliardaires, nichée au sein de collines couvertes de pins et d'eucalyptus.
Nous nous y sommes rendus en fin d'après-midi, les lampadaires étaient allumés et mon appareil photo n'avait malheureusement plus de batterie, d'où le peu de photos.

La ville nous a très clairement fait penser à Deauville, en Normandie. Les ruelles sont très bien entretenues, les boutiques charmantes mais tout est assez cher.
Clint Eastwood a été maire de la ville de 1986 à 1988. 
La ville est très chic et des lois assez loufoques préservent un cadre de vie parfait, propre et rangé.
Parmi ces lois, deux interdictions, celle de couper un arbre (même si celui-ci pousse au beau milieu d'un trottoir) ou celle de porter des talons hauts.

Se promener en centre ville de Carmel représente donc une escapade sympathique, faire le tour des boutiques permet de dégoter de petites pépites de créateurs (bijoux, décoration, vêtements,...).
L'endroit est assez branché, pour vous restaurer, vous trouverez toutes sortes de restaurants et bars bobos proposant des plats à la mode (vegans, bios, locaux, healthy).

Vous pouvez également profiter d'un moment les pieds dans le sable sur la jolie plage de Carmel, minimaliste mais charmante, ou visiter en voiture les quartiers résidentiels pour admirer la grandiloquence et le luxe des villas.

⇒ Se garer peut être compliqué, les rues sont en pente, les arbres poussent un peu n'importe où et le stationnement est payant.
⇒ Si vous souhaitez faire du shopping, attention à votre porte-monnaie!
⇒ Les trottoirs étant assez pentus, pensez à vous chausser d'une bonne paire de baskets.
⇒ Il y a souvent foule par ici, préférez les heures creuses du début de matinée pour visiter plus sereinement.



Carmel, California

Mission San Carlos Borromeo

Au sud de Carmel se trouve la deuxième mission catholique créée en Californie, en 1770, par les colons espagnols. 
C'est une des mieux conservée, le site a été restauré avec brio par Sir Harry Downie qui y a consacré 50 ans de sa vie. 

J'ai eu un énorme coup de coeur pour cet endroit.
Ce qui m'a frappé en premier, c'est l'accent typiquement hispanique de l'ensemble. Une petite église couleur ocre entourée de jardins, de magnifiques bougainvilliers, de cactus.
L'intérieur des bâtiments est assez austère malgré des peintures aux couleurs chatoyantes, sûrement à cause du ciel couvert et du mobilier assez pauvre. Toutefois, vous pourrez y admirer quelques vêtements liturgiques.
A côté de l'église, vous trouverez un cimetière dépouillé, cerclé de végétation.

Le site vaut vraiment le détour à mes yeux, d'un point de vue historique mais aussi pour s'imprégner de l'ambiance et de la beauté des lieux.

⇒ Un parking gratuit est à disposition du public.
⇒ Tenue correcte et respect exigés comme pour tout lieu de culte.

Mission San Carlos Borromeo
3080 Rio Road, Carmel-by-the-sea - CA 93923
Ouvert tous les jours de 9h30 à 19h
Prix: 6,50€, gratuit le dimanche




Carmel, California

 



Vous avez manqué un épisode? Voici un récap' des étapes de notre road-trip en Californie:


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A bientôt pour la suite de nos aventures californiennes à ... San Francisco!

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2 commentaires

  1. J’ai adore tes photos en particulier l’endroit aux papillons à l’air super !
    Des bisous
    Margot
    https://troughthepasturesofthesky.com/

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    1. Merci beaucoup! Oui c'était un endroit très paisible et bucolique :)
      Bisous!

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