SAN FRANCISCO: Alcatraz, Lombard Street, Chinatown & Union Square

by - 12.8.18

Pier 39, San Francisco

Je suis très heureuse de vous annoncer que je vais publier plus régulièrement sur le blog.
Comme je vous le disais dans mon dernier article, j'ai repris un bon rythme de lecture, me permettant de vous proposer une chronique par semaine.
Mais ma première passion étant tout de même le voyage, j'ai décidé de publier chaque dimanche un article sur cette thématique et chaque mercredi une chronique lecture.
J'espère que ces différents posts vous intéresseront et vous donnerons l'envie de voyager et de lire, en somme, de vous évader.

Aujourd'hui, je vais vous raconter notre dernier jour de visite de San Francisco. La ville nous avait déjà largement conquis la veille, mais avec cette journée, San Francisco a fait son entrée dans mon top 3 des plus belles villes que j'ai eu la chance de visiter dans ma vie.

Nos étapes du jour:

PIER 39

Nous avions prévu pour cette matinée de visiter l'île-prison d'Alcatraz, et, ayant une réservation à heure fixe, pour éviter les mauvaises surprises, nous avons pris pour la première fois un UBER.
Le chauffeur est arrivé à l'heure et nous avons payé moins de 3 euros la course pour environ 15 minutes de trajet. 
Si nous avions su cela avant, certainement qu'on aurait beaucoup moins marché les jours précédents!
Nous sommes donc arrivés largement à temps au Pier 39.
Ayant un peu de temps devant nous, nous avons pu flâner dans les environs et notamment découvrir le fameux Pier 39, le ponton aux lions de mer.
L'air marin du matin, le ciel bleu, le calme, tout participait à notre émerveillement. 
Il n'y avait que très peu de touristes, nous avons pu admirer toute une jolie colonie de lions de mer en toute tranquilité.
C'était assez surréaliste de voir ces gros mammifères marins se prélasser au soleil dans le port de l'une des grandes villes les plus touristiques du monde.
La vue offerte depuis le Pier 39 sur le port, le Golden Gate Bridge et les buildings du Financial District était incroyable.

Pier 39, San Francisco

Pier 39, San Francisco

Le Pier 39 fut érigé en 1978 grâce aux débris de deux autres pontons datant de 1910. Il est classé parmi les attractions les plus visitées des Etats-Unis. Vous y trouverez de nombreuses attractions: aquarium, manèges, musiciens, bars et restaurants (dont le fameux Bubba Gump Shrimp Co.).

Pier 39, San Francisco

Pier 39, San Francisco

Lions de mer, Pier 39, San Francisco

Les lions de mer se sont installés au Pier 39 peu après les tremblements de terre de Loma Prieta, en 1989. Les commerçants, agacés par ses voisins peu discrets, se sont vus obligés d'accepter cette cohabitation après l'avis rendu par le "Marine Mammal Center", organisation dévouée aux mammifères marins, consultée sur l'affaire.

Pier 39, San Francisco

PIER 39
Beach Street & The Embarcadero
San Francisco, CA 94133
Pour plus d'informations: Site web


FISHERMAN'S WHARF

Fisherman's Wharf, San Francisco

Nous sommes ensuite partis explorer plus avant le quartier de Fisherman's Wharf.
Encore une fois, nous avons énormément aimé ce quartier, pourtant peu mis en avant par le Guide du Routard car très touristique.
Il y régnait une atmosphère assez particulière. De magnifiques voiliers et gros bateaux étaient amarrés aux quais.
Ce quartier est réputé pour ses spécialités de la mer, de première fraîcheur, puisque des pêcheurs partent chaque matin dès l'aube à la pêche aux fruits de mer.
Nous avons déjeuné dans un restaurant à touristes (malheureusement nous nous sommes fait un peu avoir...), nous avons pris une clam chowder, la deuxième de notre voyage en Californie. Le pain était un peu moins bon mais c'est une spécialité nourrissante et goûteuse que je vous recommande!
Si vous êtes matinal, vous pourrez, au Pier 47, surnommé Fish Alley, assister au déchargement des bâteaux.

Fisherman's Wharf, San Francisco

Pélicans, San Francisco

Fisherman's Wharf, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Ancien quartier des pêcheurs et conserveries réhabilité, Fisherman's Wharf (ou quai des pêcheurs), est devenu un quartier très touristique, attirant chaque année des millions de visiteurs.
C'est pourquoi je préfère vous avertir, il y a beaucoup d'attrape-touristes. Malgré cela, je ne regrette pas notre petite visite car j'ai trouvé les lieux très jolis.
⇾ Pour éviter la foule, venez-y plutôt avant 10h et en semaine, vous pourrez ainsi apprécier la quiétude des lieux.

Fisherman's Wharf, San Francisco

Vue sur la ville, San Francisco

Hyde Street, San Francisco

L'impressionnante rue de Hyde Street est vraiment très photogénique, juste à côté vous trouverez le San Francisco Maritime National Historical Park, qui vaut apparemment le détour.


Fisherman's Wharf, San Francisco

Fisherman's Wharf, San Francisco

Hyde Street, San Francisco

Hyde Street, San Francisco

Fisherman's Wharf, San Francisco

Fisherman's Wharf, San Francisco


Hyde Street, San Francisco

Fisherman's Wharf, San Francisco

ALCATRAZ

Il était assez évident pour nous que nous visiterions Alcatraz car c'est un incontournable de toute visite de San Francisco.
⇾ Attention, vous devez réserver vos billets plusieurs jours avant votre visite voire plusieurs semaines en été. Les billets les moins chers n'offrent aucune flexibilité horaire.
Aussi, il est important de ne pas louper son bateau sous peine d'être privé d'excursion.
La visite vaut vraiment la peine, comptez 2h de visite et 15 minutes de traversée.

Embarcation pour Alcatraz, San Francisco

Vue sur la ville depuis Alcatraz, San Francisco

La célèbre prison d'Alcatraz, qui a vu passer dans ces cellules certains des plus grands criminels américains comme Al Capone ou Machine Gun Kelly, a été fermée sur décision de Robert Kennedy  en 1963, car devenue trop vétuste et chère à faire fonctionner.
L'île et sa prison sont désormais musées d'Etat, gérés par le service des parcs nationaux américains.
Les lieux attirent quelques 1,3 million de visiteurs par an.

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Nous démarrons l'exploration par une petite explication du ranger sur le déroulé de la visite, qui est assez libre.
Quand vous entrez dans le bâtiment principal, on vous fournit alors un audioguide passionnant vous permettant d'apprendre énormément de choses sur l'histoire de la prison et les conditions de vie des prisonniers et du personnel de la prison.

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Ce monument historique est hors du commun, les lieux donnent facilement des frissons, on peut imaginer la rudesse d'un emprisonnement à Alcatraz.
La visite de la morgue, par exemple, était le sommet du glauque.
J'ai trouvé très intéressant d'observer les objets présentés et l'architecture.
Les anecdotes sur les tentatives ou réussites d'évasion étaient surréalistes et passionnantes.

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

L'extérieur de la prison offre de beaux panoramas sur la ville de San Francisco.
La visite est enrichissante, permet une véritable escapade historique.
Les lieux sont très photogéniques car ils s'en dégagent une vraie histoire, un condensé d'émotions.
Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

Alcatraz, San Francisco

ALCATRAZ CRUISES 
Pier 33
Day Tour: Départ toutes les 30 mn entre 8h45 et 15h20
Retour entre 9h55 et 18h30
Tarif: 30$ environ
Plus d'infos: Site web

HYDE & LOMBARD STREETS

Tram ancien sur Hyde Street, San Francisco

Après être revenus de notre excursion à Alcatraz et avoir déjeuné, nous avons entamé une sacrée grimpette pour atteindre Lombard Street.
Nous voulions prendre le tram, tellement pittoresque ici, mais, fatigués par l'attente et un peu refroidis par les tarifs, nous avons finalement opté pour la marche à pieds.
Grimper Hyde Street n'a pas été une mince affaire, mes fesses et mes cuisses s'en souviennent!
Mais c'était assez gratifiant d'arriver en haut à la force de nos gambettes et de pouvoir admirer la vue sur Alcatraz.
De jolies maisons victoriennes, une belle végétation, le cocktail parfait pour la randonnée urbaine.

Maisons victoriennes sur Hyde Street, San Francisco

Lombard Street, San Francisco

La portion la plus célèbre de Lombard Street ne fait que 200 mètres de long et se situe entre Hyde Street et Leavenworth Street. Son escarpement et ses huit virages mythiques font tout son attrait.
On doit cette extravagance à Carl Henry, propriétaire foncier, qui, en 1922, décide de de concevoir ses lacets pour limiter la pente qui était alors de 27%.


Lombard Street, San Francisco

Lombard Street, San Francisco

CHINATOWN & UNION SQUARE

Chinatown, San Francisco

Nous avons marché, marché, marché et sommes arrivés... en Chine!
Mais non, en fait, nous avons atterri dans le quartier chinois de San Francisco, l'un des plus beaux du monde.
Le dépaysement fut vraiment au rendez-vous, le quartier, qui est assez vaste, présente des bâtiments à l'architecture largement inspirée par l'Asie, les boutiques vendent toutes sortes de spécialités, de jolis lampions rouges survolent les rues.

Chinatown, San Francisco

Chinatown, San Francisco

Chinatown, San Francisco

La propreté et l'hygiène n'étaient pas franchement au rendez-vous mais mis à part ces petits bémols d'occidentaux maniaques, le quartier vaut vraiment le détour.
Vous y découvrirez une toute autre facette de San Francisco, une autre ambiance.

Chinatown, San Francisco

Chinatown, San Francisco

Nous avons terminé notre journée par la traversée du Financial District, d'Union Square et du Civic Center.
Je n'aurais malheureusement pas de photos à vous partager n'ayant plus eu de batterie, mais vous pouvez avoir un aperçu de tous ces lieux en visionnant mon vlog ci-dessous.
Le Financial District a clairement des airs de New York avec tous ces hauts immeubles et buildings ainsi que ces échelles aux façades.
C'était encore une fois un changement de décor et d'ambiance. Mais même si nous avons trouvé ce quartier agréable, ce n'est pas un coup de coeur.
Union Square est une place entourée de grands bâtiments et centres commerciaux. Nous n'y avons également pas trouvé grand intérêt. C'est surtout une destination shopping.
Mis à part quelques édifices à l'architecture intéressante car originale, le quartier ne mérite pas qu'on s'y attarde.
Le Civic Center est une grande place bordée de monuments imposants: Cours suprême de Californie, bibliothèque de San Francisco, War Memorial Opera House, Herbst Theater, Musée d'art asiatique, College of the Law,...
L'endroit adéquat si vous souhaitez visiter des musées ou assister à un spectacle.

Financial District, San Francisco

Voici donc terminé le récit de notre dernière journée à San Francisco, j'espère que cet article vous a plu.
Je vous retrouve dimanche prochain avec mon City Guide de San Francisco, un condensé du meilleur de notre séjour, nos conseils, nos impressions, nos coups de coeur.
A la semaine prochaine!
Notre journée en vidéo:


Vous avez manqué un épisode? Voici un récap' des étapes de notre road-trip en Californie:


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